La Malédiction des Templiers

Que connaissons-nous vraiment des Templiers ? Leur histoire tout entière est voilée de mystère, émaillée d’énigmes encore insolubles à ce jour. Des siècles de silence ont perpétué le secret du Temple et nourri d’innombrables théories du complot, toutes plus imaginatives les unes que les autres… Mais pour saisir comment cet ordre religieux a gagné tant d’importance durant le Moyen-Âge, il convient d’en analyser les fondations : celles-ci reposent dans le sang de la Première Croisade.

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La Bataille de Montgisard, 1177 d’après Charles-Philippe Larivière (1844). Ce conflit opposant Chrétiens et Sarrasins intervient en plein cœur des Croisades. (Source: Wikipédia)

Ordonnée par le Pape Urbain II à la fin du onzième siècle, cette expédition militaire avait pour objectif premier de reprendre la Terre Sainte aux Sarrasins : ce fut mission accomplie avec la prise de Jérusalem en 1099. Le Pape Honorius II chargea  ensuite le futur Ordre des Templiers de protéger les pèlerins occidentaux sur la route de l’Orient, où ils étaient victimes de nombreuses embuscades. Cette officialisation papale allait se traduire par une augmentation nette des recrues de l’Ordre en vue de la constitution d’une véritable armée. Bernard de Clairvaux, un de ses membres fondateurs, déclina en 1135 les caractéristiques des Chevaliers du Temple :

Voilà vraiment un soldat inaccessible à la peur, et assuré de toutes parts : tout comme son corps revêt une cuirasse de fer, son âme « endosse la cuirasse de la foi ». Revêtu de cette double armure, il ne craint ni le démon, ni l’homme.

Pourtant, les Templiers ne maîtrisaient pas seulement la poigne de l’épée. Durant les deux siècles qui suivirent leur fondation, ils accumulèrent une quantité impressionnante de richesses, glanée au cours de leurs campagnes en Terre Sainte ou grâce aux donations des fidèles. D’Europe en Palestine, le rayonnement du Temple n’a pas d’égal ; c’est pourtant cette fortune qui précipitera sa ruine. Depuis son trône du Château de Fontainebleau, le Roi Philippe Le Bel mûrit son plan d’attaque. Il convoite l’argent des Templiers qui viendra donner un second souffle inespéré au royaume de France. Une lueur malveillante passe dans les yeux du souverain : il doit encore réunir deux éléments pour faire main basse sur la fortune de l’Ordre. D’abord, mettre dans sa poche un Pape qui plaidera en sa faveur, puis accuser les Templiers d’hérésie. Il ne faudra pas très longtemps pour que « le Roi de Fer » mette son plan à exécution.

En 1305, Clément V est élu Pape et il devient le premier pion sur l’échiquier du Roi de France. Ce dernier sent que le vent tourne en sa faveur ; les Sarrasins ont repris leurs territoires au Moyen-Orient et forcé les Chevaliers du Temple à rebrousser chemin jusqu’à la Tour du Temple, à Paris. Le 14 septembre 1307, Philippe le Bel ordonne l’arrestation immédiate de tous les Templiers, qui sont jetés au cachot un par un et soumis aux interrogatoires de l’époque – la torture a tôt fait de leur arracher une culpabilité forcée.

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Le siège de Saint-Jean-d’Acre (1291) est la dernière déroute qui boutera les Templiers hors de Terre Sainte. (Source: Wikipédia)

Jacques de Molay, dernier Grand Maître de l’Ordre du Temple, est condamné à mort en 1314. Lorsqu’on le mène sur son bûcher, dressé sur l’Île de la Cité, l’homme ne tremble pas. La légende retient qu’au milieu des flammes ardentes qui l’encerclent, il tonne : « Clément, juge inique et cruel bourreau, je t’assigne à comparaître dans quarante jours au Tribunal de Dieu ! Et toi aussi, Roi Philippe ! Soyez maudits jusqu’à la treizième génération de vos races ! »

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Jacques de Molay avertit ses bourreaux sur l’échafaud. (Source: Britannica)

Un mois plus tard, nous retrouvons Clément V alité et bourré de remords qui expire après des semaines de souffrance. A la fin de cette même année, le Roi Philippe est victime d’une attaque alors qu’il participe à une chasse sur son domaine : le Roi de Fer, âgé de seulement 46 ans, est terrassé par un mal d’origine inconnue. Une version raconte qu’un cerf, une croix en feu entre ses bois, le chargea et précipita sa mort prématurée. D’autres y voient le signe de la malédiction jetée par Jacques de Molay depuis le brasier de son exécution…

Selon certains dires, la damnation ne s’arrêta pas aux seuls bourreaux du Grand Maître des Templiers. Qu’on y adhère ou pas, force est de reconnaître que la lignée de Philippe le Bel fera l’expérience d’une variété de causes de décès qui ferait passer Game of Thrones pour un conte de fées – c’est le début du règne des « Rois Maudits ». Louis X, par exemple, s’effondre après une partie endiablée de jeu de paume à l’issue de laquelle il s’est rafraîchi à l’eau glacée. Charles VI succombe à la folie après de nombreuses crises, durant lesquelles il attaque ses propres soldats. Charles VII meurt de faim de peur d’être empoisonné par son propre fils. Charles VIII, souverain sympathique, décède en se cognant la tête sur le linteau d’une porte. Henri II reçoit un éclat de lance dans l’œil de la part du capitaine de sa garde à l’occasion d’un tournoi de gala…

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30 Juin 1559 : le tournoi où Henri II trouvera la mort, d’après une estampe allemande du XVIème siècle. L’adversaire du roi, Gabriel Ier de Montgomery, sera pardonné par le souverain sur son lit de mort. (Source: Wikipedia)

Alors, malédiction ou poisse des temps jadis ? Il convient de noter qu’à l’époque, la politique se résumait à assassiner ses proches afin de régner sans partage, et la médecine déclinait des remèdes aussi farfelus qui celui d’avaler des émeraudes – ce que fit Clément V sur son lit de mort – ou d’opérer des saignées qui aggravaient davantage la situation du « patient ». La faute à une époque qui, à n’en pas douter, était bel et bien maudite.

En ce qui concerne le trésor laissé par les Chevaliers du Temple à leur arrestation, les enquêteurs du Roi Philippe n’ont rien trouvé en mettant à sac la Tour du Temple. Depuis, la fantaisie du temps a greffé à la légende des Templiers d’autres mythes – et son trésor s’est enrichi du Graal et de l’Arche d’Alliance… Où est passé ce diable d’Indiana Jones quand on a besoin de lui ?

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(Source: KnightsTemplarVault)

 


Sources:

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